El árbol de karité - un multitalento mágico

Breve y conciso

Nombre científico: Butyrospermum parkii G.DON.
Nombres comunes: Árbol africano de la mantequilla, árbol shea, árbol de karité, árbol de la mantequilla Shi
Familia: Sapotaceae (Sapotáceas)
Origen: África tropical
Regiones de cultivo: África occidental y central

Botánica: El karité es un árbol de 6 a 12 metros de altura e igual de nudoso que un roble.
Época de floración: El árbol no florece hasta los 20 años y alcanza su máxima producción de los 40 a los 50 años.
Partes de la planta utilizadas: Grasas y aceites de las nueces

Uso histórico y tradicional

En su lugar de origen, África, el árbol de karité es un importante suministrador de nutrientes: por un lado, por la carne dulce de sus frutos, por el otro, porque de sus nueces se extrae una popular manteca para cocinar. Además, la manteca de karité desempeña tradicionalmente una función importante en el cuidado de la piel y se aplica en masajes para los dolores reumáticos, musculares y articulares.

Uso actual

Los beneficios de la nuez de karité tienen para nosotros un valor especial en cosmética. Las cremas con manteca de karité se distribuyen de una forma especialmente rápida y uniforme en la piel. La grasa de karité tiene, además, unos componentes valiosos para el cuidado de la piel, como la alantoína y la vitamina E.


El aceite y la manteca poseen buenas propiedades higroscópicas gracias a su elevada proporción en componentes vegetales insaponificables. Por ello, aporta una sensación cutánea agradable y suave, lo que es beneficioso sobre todo para personas con la piel seca o con tendencia a resecarse. Pueden reforzar la regeneración de lesiones cutáneas superficiales y aliviar la irritación de modo propicio. Gracias a sus propiedades nutritivas y su buena tolerancia, se recomienda utilizar la manteca de karité incluso para pieles con tendencia alérgica.  


¿Sabías que?

En África se atribuyen al árbol de karité fuerzas mágicas. Sólo las mujeres, como cuidadoras del árbol, pueden recolectar sus frutos en una ceremonia ritual.