Uit overtuiging: een leven zonder schoenen

Kneipp adviseert: ga vaker zonder schoenen.

Mr. Bohlander, waarom blote voeten?

Op blote voeten lopen is voor mij het logische gevolg. We zijn in evolutionaire termen niet uitgerust met schoenen en lopen al millennia op blote voeten. Dus waarom zouden we vandaag de dag onze voeten niet vertrouwen?

Wat zeggen artsen over deze visie?

Veel schoolartsen nemen aan dat als de voet niet goed is uitgelijnd, deze moet worden ondersteund met speciale schoenen en inlegzolen. Ik ben geen orthopedist en wil niemand tegenspreken. Meer en meer onderzoeken bevestigen echter mijn mening dat verkeerde uitlijningen waarschijnlijk het gevolg zijn van het feit dat we schoenen dragen. Ik hoef niets te zeggen over hakken, hoe hoog ook. Maar zelfs platte schoenen worden veel te nauw gesneden: ze drukken onze tenen samen, en de hele voet vervormt. Wanneer we op blote voeten lopen en onze achterblijvende voeten weer in normale vorm trainen, wordt de voet merkbaar breder - mijn voeten passen niet langer in normale schoenen. 

Ga jij overal op blote voeten naartoe?

Ik ben er niet dogmatisch over. Ik denk dat het het meest logisch is, maar ik draag meestal speciale sandalen met een zeer dunne zool buiten. Het is alsof je op blote voeten loopt, maar het maakt het sociaal gemakkelijker. Mensen kijken je zelfs in de zomer na als je zonder schoenen bent. Vooral als je bijvoorbeeld op blote voeten een supermarkt binnengaat. Bovendien is de vloer waarop we in steden lopen keihard, dus het heeft een beetje bescherming nodig. En ik kan naar een openbaar toilet gaan. Het gaat er niet om mij te provoceren, ik wil dat mijn voeten niet van vorm en functie veranderen. In de sport kies ik echter vaak specifieke routes in het groen waar ik zonder schoenen kan joggen.

Is het niet gevaarlijk om zonder schoenen buiten te lopen? Heb je jezelf niet al eens pijn gedaan?

Nee. Je krijgt een heel goed zicht op de grond, zelfs tijdens het hardlopen. Natuurlijk vermijd ik opzettelijk glazen containers. Maar ik ben nooit op kauwgom, een hondendrol of op een bij gestapt.

Hoe ben je op bloten voeten gaan lopen?

Ik was altijd een bankhanger. Toen ik op het punt stond de 100 pond te raken, klikte het. Van dag tot dag ging ik elke dag joggen en uiteindelijk verloor ik ongeveer 25 kg. Maar ik had altijd pijn toen ik rende: in mijn knieën, heupen en tenen, die altijd blauw waren. Ik kocht de beste schoenen, probeerde elke binnenzool - niets werkte. Toen ik op het punt kwam dat niets mogelijk was, kwam ik het boek 'Born to Run' tegen - en dat veranderde alles.

Hoeveel mensen laten hun tegen wegkwijnen uit ijdelheid door schoenen te dragen die te strak zijn! Vroeg of laat krijgen ze veel te betalen voor deze ijdelheden.

Sebastian Kneipp

En toen gooide je je schoenen uit en was de pijn meteen verdwenen?

Ik begon met de zogenaamde blote voeten schoenen en scheurde meteen mijn kuit. Ik heb anderhalf jaar geprobeerd de juiste loopstijl te leren, maar ik raakte constant gewond. Totdat ik eindelijk een blote voeten trainer vond die me hielp. Hij bracht me in principe terug in de jager-verzamelaarmodus. Zonder schoenen moet je heel anders lopen dan dat ons va kleins af aan wordt geleerd. 

Je hebt nu dan jezelf opgeleid als Barefoot trainer, hebt je baan als geluidstechnicus opgezegd, en leidt nu al een jaar de Barefoot Academy..

Het onderwerp fascineerde me en liet me nooit meer los. Dus heb ik mijn leven omgegooid. In mijn Academie bied ik workshops, individuele coaching en bewegingstherapieën. Werken met en aan de voeten kost veel tijd: spieren moeten opnieuw worden opgebouwd, de pezen uitgerekt, en de gewrichten gewerkt. Maar groot succes kan zeker worden bereikt.

Heb je tips hoe iedereen zelf een beetje kan trainen?

Thuis op blote voeten lopen is een must. Je moet niet zomaar op blote voeten gaan joggen zonder professionele instructies. Een oefening die je op elk moment kunt doen, is je grote teen optillen terwijl je staat en je kleine tenen in de vloer duwen en vice versa - het is gek, maar velen kunnen het niet meer. Ze kennen hun voeten niet omdat ze ze nooit zien. 

Velen houden niet van het idee dat voeten koud of vies worden. Zijn sokken een alternatief?

Sokken moeten ook thuis worden vermeden, de spandex is voldoende om de voet te vernauwen en te vervormen. Eerlijk gezegd is het nooit te koud van binnen, je moet gewoon even wennen aan het naakt zijn. Bijvoorbeeld door korte afstanden blootsvoets te lopen, bijvoorbeeld naar de bakker. Veranderen van voetbaden is ook nuttig. In het begin waadde ik veel door Kneipp-pools.

Sebastian Kneipp was bekent om zijn liefde voor blootvoets lopen.

Ik heb er wat over gelezen en vind het interessant dat hij de belangen al meer dan honderd jaar geleden wist. Hij verspreidde veel dat vandaag wetenschappelijk is bewezen. Hoewel hij een meer naturalistische benadering heeft, en ik meer gefascineerd ben door biomechanica, vind ik zijn holistische kijk fascinerend: naast water en zijn helende eigenschappen spelen ook oefening en voeding een belangrijke rol in zijn leer.

Nu zullen veel lezers zich waarschijnlijk schuldig voelen over hun schoenen. Welke modellen kunt u überhaupt aanbevelen??

Niet zo veel eigenlijk. Naar mijn mening is een voetbed verboden. Maar zelfs de vele schoenen voor het blote voeten gevoel die nu beschikbaar zijn, zijn niet automatisch goed. De meeste hebben een dunne zool, wat goed is, maar bijna allemaal zijn ze te strak in het teengebied.

Maar als je altijd op blote voeten gaat lopen, zijn je voetzolen onverzorgd, worden ze snel zwart en vies, en zitten ze straks vol eelt?!

Integendeel: ik denk dat mijn voeten er netter uitzien dan sommige schoenenrekken. Ze moeten wel. Door mijn werk werk ik immers elke dag in het openbaar met hen samen. Ze zijn erg breed en komen daarom niet noodzakelijk overeen met het schoonheidsideaal, maar ze zijn altijd schoon. En dat is ook geen rocket science. Als ik thuis kom, was ik ze met zeep of douchegel, net zoals anderen hun handen wassen als ze buiten zijn geweest. Op de lange termijn blijven er soms zwarte randen achter, die ik vervolgens gewoon met een puimsteen verwijder.

Bij hogere eisen houdt de hertentalk de huid soepel en veerkrachtig. Trouwens, in tegenstelling tot de verwachting om op blote voeten te lopen, krijg je niet automatisch eelt. Gewoon een beetje meer vet onder de tenen, kussens en hielen, zoals honden of katten hebben onder hun poten. Eelt komt vaak voor bij voeten die bekneld raken in schoenen of door onjuiste belasting tijdens het lopen op blote voeten. Het beste recept voor eelt is om gewoon op blote voeten te lopen en je voeten ervoor te trainen. 

Fotografen:
Hoofdfoto: Carina Dahlhaus
Andere foto's: Tino Kukulies en Nadine Targiel (zie bijschrift)