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Historia de la empresa

1890

Sebastian Kneipp conoce al farmacéutico de Wurzburgo Leonhard Oberhäußer. A través del convencimiento mutuo de hacer algo bueno con los métodos de curación naturopáticos, se convirtieron en estrechos colaboradores y buenos amigos. Crearon fórmulas con esencias de plantas naturales y otros componentes puros que aún hoy siguen sirviendo como inspiración para los productos Kneipp®.

1891–1897

En 1891 Sebastian Kneipp pone el legado de los estudios de toda su vida en manos de su amigo y aliado Leonhard Oberhäußer, delegándole la exclusividad, es decir, en todo el mundo y para siempre, de los derechos para desarrollar, fabricar y distribuir productos farmacéuticos y cosméticos, además de alimentos dietéticos, «con el nombre y la efigie del Sr. Párroco Sebastian Kneipp». Con este acuerdo colocan ambos la primera piedra de Kneipp®.

Hasta el año 1897 se siguen haciendo más aclaraciones y contratos que confirman y amplían lo establecido. El primer producto que se elaboró en la farmacia Engel de Wurzburgo con el nombre Kneipp fueron las píldoras Kneipp para el estreñimiento. Rápidamente siguió la creación de tés, zumos vegetales, polvos de plantas, tinturas y extractos oleosos, además de las denominadas «Especialidades» (medicamentos preparados) como el vino de romero, el remedio estomacal Magentrost y Flatuol. Leonhard Oberhäußer se hace cargo del envío de los productos Kneipp®.

1897–1919

Tras la muerte de Sebastian Kneipp en el año 1897, Leonhard Oberhäußer siguió preparando remedios y productos para el cuidado corporal siguiendo las fórmulas de Kneipp y dio a conocer los productos también fuera de las fronteras del país.

1919–1945

Denominación de la compañía como «Kneipp-Mittel-Zentrale». En la segunda generación, Hermann Oberhäußer, el hijo de Leonhard Oberhäußer, asume la dirección del negocio. «Kneipp-Mittel-Zentrale» florece y ocupa espacios propios en la calle Ludwigstraße 9 de Wurzburgo frente al teatro municipal. Desde 1920 también se suministra a farmacias.

1945–1951

Tras la noche de bombardeos poco antes del final de la Segunda Guerra Mundial en marzo de 1945 la ciudad de Wurzburgo queda prácticamente destruida y la compañía se ve obligada a alojarse provisionalmente en los terrenos de la fábrica de vinagre de Wurzburgo.

«Kneipp-Werke» se separan de la farmacia Engel y se convierten en una empresa independiente. Luitpold Leusser, el sobrino de Hermann Oberhäußer, y su futura esposa, Mareille Bene, asumen la dirección comercial de «Kneipp-Werke».

Más tarde se funda una sociedad colectiva (OHG), cuyos socios igualitarios son Hermann Oberhäußer y Luitpold Leusser. Erika Oberhäußer, la hija de Hermann Oberhäußer, sucede a su padre en 1951, aunque posteriormente se retiró de la dirección activa de la empresa.

1951–1979

En la tercera generación dirigió la empresa, que pasaría a llamarse oficialmente «Kneipp-Heilmittel-Werk» el farmacéutico y senador Luitpold Leusser. En 1958 la empresa se traslada a un antiguo mesón en Steinbachtal 43 en Wurzburgo, que ha sido hasta 2013 la sede administrativa. También en 1958 se compra en Bad Wörishofen una casa y se organiza un punto de información para la población: la casa «Wörisana-Haus». A partir de 1960 el farmacéutico Leusser organiza en Bad Wörishofen anualmente simposios para médicos y farmacéuticos sobre la «Terapia Kneipp».

En la década de 1970 comienza el gran “boom”. Los canales de distribución se amplían a los mercados de droguerías y comercios minoristas de alimentación. Las ventas se duplican anualmente y ascienden de aprox. 4 millones a más de 50 millones de marcos alemanes al año. En esta fase tiene lugar la construcción de la nueva fábrica en Wurzburgo-Heidingsfeld y la fundación de una filial en Holanda.

1979–1996

Desde 1979 la fabricación se realiza en la sede de Wurzburgo-Heidingsfeld. Allí se fabrican aceites, sales de baño y zumos vegetales. En Steinbachtal 43 se organiza un pequeño espacio con bañeras, para examinar nuevas formulaciones. Más tarde tiene lugar la ampliación a un Centro de salud Kneipp, en el que se realizan masajes, aplicaciones de barro y productos Kneipp por parte de personal médico especializado. A finales de la década de 1980 se incorporan la sauna y los baños turcos de vapor.

En 1980 Luitpold Leusser funda en Bad Wörishofen la fábrica de tés en el almacén de distribución existente. Un motivo para ello es la premisa de que Kneipp-Werke también debe estar bien arraigada en Bad Wörishofen, la base operativa de Sebastian Kneipp.

En 1991 la fábrica de tés queda completamente destruida por un incendio devastador. Inmediatamente después de la nueva construcción del edificio se retoma en 1992 la totalidad de la producción.

1996–2001

Luitpold Leusser muere el 23/10/1996. Su esposa Mareille Leusser, Erika Oberhäußer y su sobrina Susanne Boecker (hija de Gisela Bolch, de soltera Oberhäußer) y su marido Fritz Boecker asumen la dirección de Kneipp-Werke.

Kneipp-Werke fundan filiales en EE. UU., Suiza y Austria. En esta fase Kneipp-Werke se transforma en una moderna sede de fabricación con un almacén central en Ochsenfurt-Hohestadt en las proximidades de Wurzburgo. Los laboratorios de Control de calidad, Desarrollo Analítico, así como los departamentos de Investigación y Desarrollo, Autorización de medicamentos y Medicina se trasladan igualmente en 1999/2000 a la nueva sede.

2001

Mareille Leusser y Erika Oberhäußer abandonan la empresa.

PAUL HARTMANN AG de Heidenheim se incorpora a Kneipp. HARTMANN GRUPPE obtiene el 80 % y Susanne Boecker el 20 % de las acciones de la empresa.

A principios de 2002 Fritz Boecker abandona la dirección comercial y, un año más tarde, lo hace Susanne Boecker. La expansión del negocio internacional es considerable.

2005

El 11 de mayo Dietmar J. Salein asume la dirección comercial de Kneipp-Werke.

Se produce una reorganización estratégica y un reposicionamiento de las marcas conforme al lema central «Kneipp funciona. Desde 1891.»

Abril de 2008

PAUL HARTMANN AG compra el 20 % de las acciones de Kneipp a Susanne Boecker y se convierte en el accionista 100% de Kneipp.

8 de julio de 2008

Bautismo de la sede de Kneipp de Hohestadt como «Fábrica Oberhäußer» en presencia de la Sra. Erika Oberhäußer como signo externo de aprecio de los orígenes de Kneipp-Werke y del desempeño de la familia fundadora Oberhäußer.

Septiembre de 2010

Se inaugura la primera Kneipp-Shop en un Shopping-Outlet. Kneipp transforma a partir de 2011 el concepto para la apertura de tiendas estacionarias en Alemania y Austria. Entretanto existen 10 almacenes Kneipp propios con un completo surtido Kneipp.

Febrero de 2013

Transformación del concepto de sede y concentración de todos los sectores de fabricación y administración en la sede Ochsenfurt-Hohestadt.

Marzo de 2016

Christoph Hirschmann y Frank Titus sustituyen a Dietmar Salein en la dirección comercial del grupo Kneipp. Los nuevos gerentes se reparten las tareas para seguir logrando más éxitos con la marca Kneipp y el grupo Kneipp. El negocio se basa, al igual que antes, en el legado del dador del nombre, Sebastian Kneipp.

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