Une femme en T-shirt blanc est assise dans son lit et s'étire.
Une femme en T-shirt blanc est assise dans son lit et s'étire.

Détente et sommeil sain

Nous le faisons tous - et pourtant, d'une certaine manière, nous le faisons différemment : à voix haute, en silence, sur le dos, sur le côté, au lit, dans le train, la nuit, le jour, seulement jusqu'à sept heures, pas avant une heure, volontiers seul, plutôt à deux ... et souvent, nous avons l'impression de ne pas dormir assez. Le sommeil est un besoin humain élémentaire. Pour de bonnes raisons. Car lorsque nous dormons, non seulement notre corps se détend, mais notre esprit se repose également, ce qui nous permet d'être en pleine forme pour la journée suivante après une bonne nuit de sommeil.

Une femme dort sur le côté dans son lit.

Comment dormons-nous - et si oui : combien de temps ?

Tu as passé 33 ans de ta vie à dormir ? Alors félicitations pour ton 99e anniversaire ! Vous avez bien lu : Nous, les humains, passons en effet en moyenne un tiers de notre vie à dormir. Nous en "travaillons" une grande partie pendant nos jeunes années. Ainsi, les bébés ont généralement besoin de 16 à 19 heures de sommeil par jour¹- même si la plupart des parents pourraient penser le contraire ; chez les adolescents, le pendentif "Do not disturb" est accroché à la porte de la chambre jusqu'à dix heures en moyenne. Et à l'âge adulte, notre besoin de sommeil se stabilise entre sept et neuf heures².

Les choses sont encore plus différentes lorsqu'il s'agit de s'endormir. Selon des études, environ 68 % des personnes préfèrent dormir sur le côté, mais les 32 % restants sont très divers : sur le dos, sur le ventre, dans une position embryonnaire ou toujours différente. Intéressant : le psychologue américain Samuel Dunkell (le nom de famille n'est qu'un hasard) a même essayé de déduire le caractère à partir de la position de sommeil. Selon lui, les "dormeurs sur le côté" ont par exemple un style de vie équilibré, sont pleins d'humour, prêts à faire des compromis et ont besoin d'harmonie. Les "dormeurs sur le ventre", en revanche, sont censés avoir le souci du détail, être ambitieux, mais aussi un peu pédants dans la vie³.

La détente et le sommeil viennent d'ailleurs le plus facilement à toi si tu les invites gentiment. Un cadre accueillant peut bien sûr faire des miracles : une lumière chaude et tamisée le soir, un parfum d'ambiance relaxant ou/et un podcast avec des sons de la nature.

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Avant d'aller dans la chambre à coucher, celle-ci doit être bien aérée, une température de 18 degrés est considérée comme optimale. De plus, l'oxygène supplémentaire apporte à notre corps une dose de fatigue supplémentaire. Il ne reste plus qu'à se blottir dans un lit confortable et à se laisser glisser sans souci dans le royaume des rêves - s'endormir ne pourrait pas être plus agréable !

Une chambre à coucher qui manque de lumière et d'air sain est encore plus nocive qu'une salle de séjour qui en est dépourvue. On sort du salon plusieurs fois par jour pour respirer de l'air frais, mais on reste dans la chambre à coucher toute la nuit.

Portrait en noir et blanc du pasteur Sebastian Kneipp
Sebastian Kneipp
Une femme aux cheveux bruns est assise dans son lit, l'air pensif.

Alouettes et hiboux : les différences de sommeil dans le monde

Benjamin Franklin, l'un des pères fondateurs des États-Unis, aurait dit un jour : "Early to bed and early to rise, makes a man healthy, wealthy and wise". Bien qu'il ait dû apporter la preuve scientifique de son audacieuse thèse, ses compatriotes semblent s'y tenir jusqu'à aujourd'hui. En effet, comme l'a montré une étude mondiale, les Américains se couchent effectivement tôt en comparaison internationale et se lèvent tout aussi tôt (avant 23 heures et avant 7 heures). Il en va tout autrement des Espagnols : selon les résultats des chercheurs, ils ne s'endorment que la nuit, peu avant 24 heures, et s'accordent un réveil tardif vers 7h45.


Le titre de champion du monde du sommeil revient aux citoyens des Pays-Bas - avec une moyenne de huit heures et douze minutes par nuit. La recherche des causes de la diversité des modèles de sommeil internationaux reste toutefois encore en grande partie dans l'ombre. Les raisons possibles sont les différentes heures de lumière et d'obscurité ainsi que les habitudes culturelles en général⁴.

Chat en train de dormir.

Tu n'y aurais jamais pensé en rêve : Curiosités du monde merveilleux du sommeil

Si le sommeil est indispensable à la quasi-totalité des êtres vivants sur cette planète, il est aussi à l'origine de nombreuses histoires fascinantes. L'une d'entre elles provient du royaume des chats. La plupart d'entre nous savent que ces tigres de salon câlins se reposent souvent et ne souffrent que rarement de troubles du sommeil. En fait, ce sont même 16 heures incroyables par jour que Miezi, Mimi & Co. passent dans un sommeil profond ou somnolent de manière détendue⁵.


Des chercheurs norvégiens ont fait une autre observation intéressante en étudiant les rennes. Pendant l'hiver arctique sombre, respectivement pendant la phase de lumière du jour constante au soleil de minuit, les animaux semblent perdre temporairement leur rythme naturel jour-nuit. Conséquence : les activités telles que manger ou dormir sont réparties de manière purement aléatoire tout au long de la journée⁶.

Une femme est couchée.

Se coucher autrement ...

Le sommeil ne concerne pas seulement le règne animal, mais aussi les humains, où il prend parfois des formes curieuses. On raconte ainsi que le savant universel Léonard de Vinci (1452 - 1519) ne reposait sa tête géniale que pendant un bon quart d'heure toutes les quatre heures. L'inventeur de l'ampoule électrique Thomas Alva Edison (1847 - 1931) était un autre représentant éminent de ce modèle de sommeil dit polyphasique, pratiqué aujourd'hui par de nombreux circumnavigateurs en solo, qui aurait considéré le repos nocturne comme un temps de travail gaspillé. Si l'on en croit la tradition, Edison aurait été le plus grand fan de Tony Wright. Après tout, le Britannique vigilant a établi en 2007 un record mondial de non-sommeil : L'homme, alors âgé de 43 ans, a tenu près de onze jours avant d'aller enfin se coucher - incroyable ... et définitivement pas recommandé à l'imitation⁷.


En revanche, l'"art" japonais de l'inemuri, qui signifie à peu près "être présent et dormir", est tout à fait digne d'être imité. Le grand avantage de cette forme particulière de powernap est que l'on reste suffisamment éveillé pour ne pas rater l'arrêt dans le train par exemple ou pour pouvoir se concentrer sur les contenus vraiment pertinents lors des conférences. C'est sans doute pour cette raison que l'inemuri fait si naturellement partie de la vie publique au Japon que l'on somnole même au parlement ou lors de conférences importantes. Les supérieurs en profitent même souvent et simulent par exemple le sommeil du blaireau pendant les présentations afin de réduire la nervosité des orateurs⁸. Outre ces derniers, les autres participants devraient également se réjouir de cette simulation de sommeil, au cours de laquelle on ne ronfle définitivement pas.


À ce propos : as-tu déjà entendu un avion à réaction voler à basse altitude ? Tu sais alors à peu près à quoi devait ressembler le "concert de ronflements" le plus bruyant jamais mesuré. Un bruit de 111 décibels a été inscrit dans le livre Guinness des records. Le ronfleur moyen atteint tout juste 21 décibels, ce qui correspond à peu près à un léger bruissement de feuilles⁹.

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