Hoe wij werken: Microplastics en wat daaronder wordt verstaan

Zijn de producten van Kneipp zonder microplastics?

Kort samengevat: Ja, Kneipp is vrij van microplastics. De term ‘microplastics’ verwijst naar vaste plastic deeltjes (synthetische polymeren in vaste vorm). Vloeibare synthetische polymeren of oplossingen met synthetische polymeren zijn op zich geen microplastics, maar worden ook vaak onder deze term samengevat.

Kneipp gebruikt nooit vaste ‘microplastics’. De meeste opgeloste en vloeibare synthetische polymeren hebben ook nooit deel uitgemaakt van onze formuleringen. Sommige Kneipp producten bevatten nog de polymeren ‘Acrylaat Copolymeer’ en ‘Acrylaat Crosspolymeer’ maar dit gaat ook veranderen. Om rekening te houden met de bezorgdheid over de afbreekbaarheid van deze stoffen hebben we hier al enige tijd intensief aan gewerkt. Alle formuleringen zullen vanaf eind 2020 ook vrij zijn van deze ingrediënten. Vanwege de voorraadniveaus kunnen er na eind 2020 nog resthoeveelheden producten met de vorige formules op de markt zijn.

Bij het herwerken van onze productrecepturen hebben we de definitie van de 'Bund Friends of the Earth Germany* gevolgd, waarin de volgende kunststoffen als relevant in verband met 'microplastics' worden genoemd:
* 'des BUND Einkaufsratgebers 1, www.bund.net'

KunststofZIT DIT IN DE KNEIPP PRODUCTEN?
Polyethylen (PE)Nee
Polypropylen (PP)Nee
Polyethylenterephthalat (PET)Nee
Nylon-12Nee
Nylon-6Nee
Polyurethan (PUR)Nee
Acrylates Copolymer (AC)Nee, de productrecepturen zijn herzien. In sommige gevallen zijn er nog resterende hoeveelheden oude producten in omloop.
Acrylates Crosspolymer (ACS)Nee, de productrecepturen zijn herzien. In sommige gevallen zijn er nog resterende hoeveelheden oude producten in omloop.
Polyacrylat (PA)Nee
Polymethylmethacrylat (PMMA)Nee
Polystyren (PS)Nee
Polyquaternium (PQ)Nee

Als je vragen hebt een specifiek product, kun je deze deze altijd stellen aan onze consumentenservice via info[at]kneipp.nl. Onze collega's geven je zo snel mogelijk informatie.

Meer informatie over het thema microplastics
Hoe komen microplastics in de zee?


Hoe komen microplastics in de oceanen terecht? De vervuiling van de wereldzeeën met meer dan tien miljoen ton afval per jaar is een serieuze maatschappelijke uitdaging. Het overgrote deel van dit afval bestaat uit plastic: verpakkingsmateriaal zoals folies, zakken, flessen - met andere woorden, vaste stoffen waarin het zeeleven kan worden gevangen of ingeslikt. Minder zichtbaar, maar niet minder schadelijk, is microplastic. In de loop der jaren zorgen UV-straling, wind en golven ervoor dat plastic onderdelen uiteenvallen in kleine deeltjes. Zodra ze kleiner zijn dan vijf millimeter, worden ze meestal aangeduid als microplastics. Daarnaast zijn er plastic deeltjes die ontstaan door de fijnste slijtage van fleece materialen (bijvoorbeeld textiel) en banden.

De immense hoeveelheden van deze verschillende microplastic deeltjes bedreigen het ecosysteem - bijvoorbeeld doordat ze door het zeeleven met hun voedsel worden ingenomen en zo in de voedselketen terechtkomen.

En hoe zit het met microplastics in cosmetische producten?

Naast het probleem van plastic afval in de oceanen is er nog een andere belangrijke kwestie als het gaat om plastic: de vervuiling van het afvalwater door kleine plastic deeltjes, de zogenaamde ‘micro beads’. Deze plastic bolletjes worden in sommige cosmetische producten gebruikt als een scrubmiddel of schuurmiddel - bijvoorbeeld in scrubs, peelings, handgels of tandpasta’s.

Zelfs als moderne afvalwaterzuiveringssystemen dergelijke deeltjes kunnen opvangen, is het niet in alle gevallen uit te sluiten dat er microplastics in het milieu terechtkomen. Kneipp heeft deze kwestie in een zeer vroeg stadium aangepakt: Geen enkel Kneipp-product bevat micro-kunststofdeeltjes

Gelukkig hebben alle leden van de Europese Cosmetica Associatie nu ingestemd met het afschaffen van plastic deeltjes in hun producten. Ook in de USA wordt met de ondertekening van de Microbead-Free Water Act hier afscheid van genomen.


Wat telt er nog meer als microplastics?

Naast de plastic deeltjes die in vaste vorm in verzorgingsproducten voorkomen worden er nog meer ingredienten als microplastics meegerekend. Dit zijn:

  • de polymeren in colloïdale vorm
  • en de opgeloste polymeren. 

Polymeren in colloïdale vorm

In colloïdale vorm betekent: in de vorm van microscopisch kleine, stabiele suspensies. Deze polymeren worden in cosmetica gebruikt als zogenaamde opacifieermiddelen (bijv. styreen/acrylaten/copolymeren). Er zijn geen bevindingen over negatieve effecten van colloïdale polymeren op het milieu. We nemen de terechte bezorgdheid over hun moeilijke afbreekbaarheid echter zeer serieus en daarom zien wij vanaf eind 2020 af van het gebruik van colloïdale polymeren.

Polymeren in opgeloste vorm

Er bestaan ook polymeren die in opgeloste vorm in de producten aanwezig zijn. Dergelijke polymeren zijn hulpmiddelen bij de stabilisatie van emulsiesystemen (bijvoorbeeld acrylaat crosspolymeren en natuurlijke middelen zoals alginaten, pectines, guar en xanthaan). Ook hier zijn er geen aanwijzingen voor negatieve effecten op het milieu. De bezorgdheid over de afbreekbaarheid kan echter niet met zekerheid worden weggenomen. Bij wijze van voorzorgsmaatregel zien we daarom af van deze stoffen en zetten we de betrokken formuleringen voor het einde van 2020 om. 

 

En hoe zit het met PEG's?

PEG's (polyethyleenglycolen) zijn synthetische emulgatoren. Bij het vermelden van de ingrediënten op de verpakking worden deze meestal gecombineerd met een nummer. Dit getal geeft het aantal moleculaire eenheden aan. Hoe hoger het aantal, hoe meer eenheden, hoe moeilijker het is om af te breken. We hebben daarom besloten een limiet vast te stellen en alleen gebruik te maken van PEG's met een ketenlengte van minder dan 50, dat wil zeggen tot maximaal PEG-50.

Voor meer informatie: een studie van het Duitse Federaal Agentschap voor het Leefmilieu [Engels]

Kneipp is business supporter van de Plasticcampagne van het WWF 2020.

Dit vind je misschien ook interessant:

Economie, ecologie en sociale vraagstukken: Kneipp produceert duurzaam en...

Duurzaamheid en Kneipp

Balans leidt tot betrokkenheid

Kneipp's maatschappelijke betrokkenheid

Maatschappelijke vragen

Wij beantwoorden jouw vragen