Photo en noir et blanc de Sebastian Kneipp
Photo en noir et blanc de Sebastian Kneipp

Une vie en mouvement: Qui était Sebastian Kneipp?

L'histoire de la vie de Sebastian Kneipp est étroitement liée à l'œuvre de sa vie. Peut-être que ses écrits sur une vie saine, sa philosophie holistique des cinq piliers n'auraient jamais vu le jour s'il n'y avait pas eu ce seul élément déclencheur: Sebastian Kneipp tombe gravement malade de la tuberculose. Cette maladie, également connue à l'époque sous le nom de consomption, était souvent mortelle.

Mais sa maladie a obligé Sebastian Kneipp à se pencher sur différentes méthodes de guérison. Lorsqu'il réussit à guérir la maladie avec des jets d'eau froide du Danube, son esprit de recherche s'enflamma.

La vie de Sebastian Kneipp en vidéo
Du fils de tisserand au docteur de l'eau de renommée internationale: l'histoire de Sebastian Kneipp en vidéo.

Au cours de sa vie, Kneipp a développé les connaissances sur les effets curatifs de l'eau et des plantes médicinales en un enseignement systématique sur la base de ses propres découvertes et travaux de recherche.

Le pasteur et naturopathe a ainsi créé un concept de vie global qui considère l'homme, ses habitudes de vie et son environnement naturel comme un tout indissociable et équilibré.

Mais comment ce fils d'un tisserand bavarois a-t-il obtenu des surnoms tels que "docteur de l'eau" ou "curé des herbes" - et même, après des années, une renommée dépassant largement les frontières du pays ? On pourrait remplir des livres entiers sur ce sujet. Mais nous nous contenterons ici d'évoquer les principales étapes de la vie de notre homonyme.

L'histoire de la vie de Sebastian Kneipp:

1821

Sebastian Kneipp naît le 17 mai 1821 à Stephansried (Bavière), fils d'un tisserand domestique.

1842

Kneipp développe très tôt le souhait de devenir ecclésiastique. Le Dr Matthias Merkle, un parent éloigné, ainsi que le prêtre local et botaniste Christoph Ludwig Koeberlin le soutiennent dans la réalisation de son souhait: ils lui enseignent le latin et lui font découvrir le monde de la phytothérapie.

1844

Avec son mécène Merkle, Kneipp s'installe à Dillingen, où il fréquente le lycée.

1846

Au 19e siècle, les appartements se composent généralement d'une seule pièce et plusieurs personnes partagent généralement le même lit. Des conditions de vie parfaites pour des maladies comme la tuberculose. Sebastian Kneipp tombe lui aussi malade en 1846, ce qui ne l'empêche pas d'obtenir son baccalauréat en seulement quatre ans.

1849

Kneipp commence à étudier la théologie, mais la maladie le fait de plus en plus souffrir. Il découvre par hasard un livre du médecin Johann Siegmund Hahn sur les vertus curatives de l'eau froide.


Impressionné par les connaissances qui y sont présentées, Kneipp fait l'expérience de l'eau froide du Danube. Un bain de quelques secondes suivi d'un petit sprint aboutit à un résultat étonnant: Kneipp se sent frais et dispos. Il répète les bains courts les jours suivants et les complète par des demi-bains et des jets. Son état de santé s'améliore ensuite régulièrement.

1852

Entre-temps, Kneipp est complètement guéri de la tuberculose. À l'âge de 31 ans, il obtient son diplôme de fin d'études et devient prêtre peu après. Entre-temps, il approfondit ses connaissances sur les vertus curatives de l'eau et applique pour la première fois ses formes de traitement à des patients. Parmi eux, des patients: Une femme souffrant du choléra qu'il guérit.

Sebastian Kneipp devient de plus en plus populaire au sein de la population et se fait connaître comme "aumônier du choléra" et "docteur de l'eau". De leur côté, les médecins et les pharmaciens observent son action d'un œil critique. Ils n'apprécient pas le fait que Kneipp aide les malades rapidement et gratuitement. Ils portent plainte contre lui. Kneipp est cependant acquitté par le tribunal.

1855

Son savoir confère à Kneipp une célébrité croissante. En 1855, il est muté à Bad Wörishofen, où il fait encore sensation: grâce à ses applications d'eau, il guérit un troupeau entier de bovins de la fièvre aphteuse. En tant que conseiller agricole, il approfondit ses connaissances et les consigne dans des ouvrages spécialisés.

1855-1889

Au cours de ses recherches, Kneipp ajoute d'autres méthodes de guérison aux formes de thérapie qu'il a développées et révisées jusqu'à présent. Il développe un concept de santé globale pour le corps et l'esprit.

1886

Kneipp consigne ses observations et ses résultats dans son livre "Meine Wasserkur" (Ma cure d'eau). Outre des explications sur ses applications aquatiques, le livre contient déjà un chapitre sur la phytothérapie. La demande de traitement auprès de Kneipp continue ainsi de croître. Bientôt, jusqu'à 150 patients se présentent chaque jour sur son seuil.

L'eau prêtée par le Créateur à l'humanité et les herbes sélectionnées dans le règne végétal constituent l'essentiel pour guérir les maladies et rendre le corps sain.

Le pasteur Sebastian Kneipp
Sebastian Kneipp

1889

Kneipp publie son deuxième livre "So sollt Ihr leben". Il y décrit son concept de santé globale avec ses cinq piliers.

1891

La première pierre de la marque Kneipp®est posée: En effet, Sebastian Kneipp cède à son ami de longue date Leonhard Oberhäusser, un pharmacien de Würzburg, les droits de développer des produits pharmaceutiques et cosmétiques sur la base de la philosophie de Kneipp et de les commercialiser sous le nom de "Kneipp".

1893

En 1893, Kneipp reçoit un honneur tout particulier: le pape Léon XIII le nomme chambellan secret du pape et lui confère le titre de "monseigneur".

1894

Kneipp publie "Mon testament", qui résume toutes ses recherches antérieures.

1897

Kneipp décède le 17 juin 1897 à l'âge de 76 ans. Aujourd'hui encore, ses découvertes et le concept thérapeutique qui en découle ont des répercussions et sont considérés comme un jalon de la médecine. Ses découvertes sont encore aujourd'hui le fondement de la marque Kneipp® et des produits Kneipp.

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